O que é um Café Arábica?

imagem café arábica

Se você aprecia um bom café, com certeza já ouviu falar ou leu nas embalagens “café 100% arábica”.

Mas você sabe o que é um Café arábica?

Saiba tudo sobre essa espécie de café e a diferenças com o café robusta ou conilon!

O que é o café?

Café é o nome da semente do cafeeiro, vulgo pé de café, que pertence à família botânica das Rubiáceas, que tem cerca de 500 gêneros e mais de 6.000 espécies.

A maior parte são árvores e arbustos tropicais, que crescem nas áreas mais baixas das matas. Outros membros da família são as gardênias e as plantas produtoras de quinino e de outras substâncias úteis, mas o gênero Coffea é o membro mais importante, em termos econômicos.

Entre as muitas espécies desse gênero, destacam-se três:

Quadro espécies do café
Fonte: International Coffee Organization (ICO).

Coffea arabica (café Arábica)

O Coffea arabica foi descrito pela primeira vez por Lineu em 1753. Suas variedades mais conhecidas são o “’Typica” e o “Bourbon”, mas a partir dessas variedades desenvolveram-se muitas linhagens e cultivares, como o Caturra (Brasil, Colômbia), o Mundo Novo (Brasil), o Tico (América Central), o San Ramon anão e o Blue Mountain jamaicano e Sumatra (Indonésia). Dessas ainda originaram-se outras como a Catuaí, híbrido do Mundo novo e do Caturra.

O cafeeiro Arábica médio é um arbusto grande com folhas ovaladas verde-escuras. É geneticamente diferente de outras espécies de café, pois tem quatro conjuntos de cromossomas em vez de dois. Os frutos são ovais e amadurecem em 7 a 9 meses. Em geral eles contêm duas sementes achatadas (grãos de café); quando um único grão se desenvolve, ele é denominado “peaberry” (moquinha).

Imagem do Coffea arabica
Fonte: Rural Pecuária.

O Arábica pode sofrer ataques frequentes de pragas e doenças; portanto sua resistência é um objetivo importante dos programas de reprodução vegetativa. Seu cultivo faz-se em toda a América Latina, na África central e oriental, na Índia e, até certo ponto, na Indonésia.

Coffea canephora (café Robusta)

O termo “Robusta” na verdade é o nome de uma variedade silvestre desta espécie. É um arbusto volumoso ou pequena árvore de até 10 metros de altura, mas com um sistema radicular de pouca profundidade. Os frutos são arredondados e levam até 11 meses para amadurecer; as sementes são de formato ovalado e menores que as do C. arabica. O café Robusta é cultivado na África ocidental e central, em toda o sudeste da Ásia e, até certo ponto, no Brasil, onde ele é conhecido como Conillon.

Imagem do Coffea canephora Robusta
Fonte: Pinterest.

Coffea liberica (café Libérica)

O Coffea liberica cresce numa árvore grande e forte, que alcança até 18 m de altura, com grandes folhas coriáceas. Seus frutos e sementes (grãos) também são grandes. Ele é cultivado na Malásia e na África ocidental, mas só é comercializado em pequenas quantidades, pois há pouca demanda por suas características de sabor. Sua variedade é chamada de Dewevrei, conhecida como Excelsa e é nativa da África, não sendo muito demandada.

Imagem do Coffea Liberica
Fonte: Perfect Daily Grind.

Economicamente, as duas espécies mais cultivadas são a Coffea arabica (representando cerca de 53% da produção mundial) e a Coffea canephora 47%.

A primeira possui frutos ovais que amadurecem entre 7 e 9 meses, e a segunda possui frutos arredondados que levam até 11 meses para amadurecer.

Café 100% arábica

Ritter von Plenck, J.J. (1798). Icones plantarum medicinalium (Vol. 2). Vienna. (Handbook Series - Coffee Biology - Field Glossary, SCAA, 2013 Edition).
Ritter von Plenck, J.J. (1798). Icones plantarum medicinalium (Vol. 2). Vienna. (Handbook Series – Coffee Biology – Field Glossary, SCAA, 2013 Edition).

A espécie arábica possui frutos ovais e requer mais cuidado no manejo, sendo reconhecida como uma espécie que possui maior complexidade em sua bebida, com diversas notas de aromas e sabores. Já a robusta possui frutos ovais e menores, sendo menos valorizada que a arábica por não possuir tanta complexidade na bebida, considerada inferior (salvo algumas exceções, isso é tema para outro post). Além disso, a quantidade de cafeína é quase o dobro da espécie arábica.

pé de café frutos

Assim, um café 100% arábica não possui blend (mistura) com grãos de robusta, o que indica um café de qualidade superior.

Todo café arábica é café especial?

Nem todo café 100% arábica é um café especial!

Os café especiais são feitos com grãos selecionados, que proporcionam uma bebida equilibrada. Os grãos de arábica de menor qualidade são, geralmente, misturados com grãos de robusta e comercializados como café tradicional, geralmente bem torrados. No café especial a torra é mais branda.

Variedades do café arábica

As variedades mais comuns de arábica são a Typica e o Bourbon. A partir destas, surgiram outras linhagens como Caturra (Brasil, Colômbia), o Mundo Novo (Brasil), o Tico (América Central), o San Ramon anão e o Blue Mountain (Jamaica).

Para quem quer ir mais a fundo, segue um diagrama da SCA (Specialty Coffee Association) da série Handbook SeriesCoffee BiologyField Glossary, que mostra uma representação das relações entre as espécies, variedades e cultivares mais comuns.

Linhas e setas que ligam grupos de planta indicam parentesco. Setas em direção às mutações representam as cultivares que resultaram de alteração genética espontânea. Setas em direção às seleções indicam uma seleção feita por humanos que resultaram em uma diferente variedade ou cultivar, ou no caso da C. arábica, um cruzamento híbrido natural que ocorreu na natureza.

café arábica

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